NASA und SpaceX-Astronauten machen historischen Start

Das Unternehmen des Milliardärs Elon Musk startet zum ersten Mal seit fast einem Jahrzehnt amerikanische Astronauten von US-Boden.
Der Start erfolgte einige Tage zu spät, nachdem das Wetter die Teams von SpaceX und NASA gezwungen hatte, den ursprünglichen Starttermin zu streichen

Die Raketenfirma SpaceX des Milliardärs und Unternehmers Elon Musk hat am Samstagnachmittag um 15.22 Uhr (19.22 Uhr GMT) zwei NASA-Astronauten ins All geschossen. Damit ist das Unternehmen das erste kommerzielle Unternehmen überhaupt, dem eine solche Leistung gelungen ist.

„Die Zeit hat lange auf sich warten lassen“, sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine: „Es ist neun Jahre her, dass wir amerikanische Astronauten mit amerikanischen Raketen von amerikanischem Boden aus ins All geschossen haben. Und jetzt ist es vollbracht. Wir haben es geschafft. Es ist viel zu lange her.“

Der Start am Samstag war ein paar Tage zu spät. Am Mittwoch zwang das Wetter, insbesondere die Blitzgefahr, die Teams von SpaceX und NASA, den ursprünglichen Starttermin zu streichen.

Die als Demo-2 bezeichnete Mission ist weit mehr als der Beginn eines durchgehend bemannten Testflugs. Als die Crew Dragon-Kapsel auf einer Falcon-9-Rakete von der Startrampe 39A des Kennedy Space Center in Florida abhob, führte sie die Vereinigten Staaten in eine neue kommerzielle Ära der bemannten Raumfahrt.

„Dies ist die Zukunft. Kommerzielle Raumfahrt“, sagte Bob Cabana, der Astronaut des Raumfahrtzentrums und ehemalige NASA-Astronaut, „das ist die Zukunft.

„Wir wollen ein kommerzielles Umfeld im erdnahen Orbit schaffen, damit wir uns auf die harte Arbeit der Erforschung jenseits unseres Heimatplaneten konzentrieren können. Wir wollen diese Präsenz in unserem Sonnensystem jenseits des Planeten Erde herstellen. Etablierung einer dauerhaften Präsenz auf dem Mond. Zum Mars gelangen. Etablieren Sie dort eine Präsenz.

„Das können wir nicht tun, wenn wir hier in einer niedrigen Erdumlaufbahn eingesperrt sind. Und die kommerzielle Besatzung sowohl von SpaceX als auch von Boeing, das ist der Beginn einer ganz neuen Ära der Raumfahrt“, sagte Cabana.

Wenn SpaceX erfolgreich ist, wird Demo-2 den Weg für die NASA ebnen, um das Raumtransportsystem „Crew Dragon – Falcon-9“ des Unternehmens für die bemannte Raumfahrt zur und von der Internationalen Raumstation (ISS) und anderen Zielen im erdnahen Orbit zu zertifizieren.

Diese Zertifizierung wird auch den ersten vollständigen Erfolg des Commercial Crew Programms der Raumfahrtbehörde markieren, zu dem auch Boeing Co.

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