Coronavirus: Update 28.05.2020

Heutige Frage: Wie ansteckend sind Kinder?

Die Forschung ist immer noch unklar

Die Schulen beginnen wieder zu öffnen – aber die Wissenschaftler versuchen immer noch zu verstehen, was es mit Kindern und COVID-19 auf sich hat.

Die Rolle der Kinder bei der Verbreitung des Coronavirus ist seit den frühen Tagen der Pandemie eine Schlüsselfrage. Jetzt, da einige Länder zulassen, dass Schulen nach wochenlangem Einschluss wieder geöffnet werden, rennen Wissenschaftler um die Lösung dieses Problems.

Kinder stellen nur einen kleinen Bruchteil der bestätigten COVID-19-Fälle dar – weniger als 2% der gemeldeten Infektionen in China, Italien und den Vereinigten Staaten wurden bei Menschen unter 18 Jahren festgestellt.

Doch die Forscher sind geteilter Meinung darüber, ob Kinder weniger wahrscheinlich infiziert werden und das Virus verbreiten als Erwachsene. Einige sagen, dass immer mehr Beweise dafür sprechen, dass Kinder ein geringeres Risiko haben.

Sie sind nicht für den Großteil der Übertragung verantwortlich und die Daten unterstützen die Eröffnung von Schulen, sagt Alasdair Munro, ein Forscher für pädiatrische Infektionskrankheiten am Universitätskrankenhaus Southampton, Großbritannien.

Kinder in Deutschland und Dänemark sind bereits in die Schule zurückgekehrt, und in einigen Gebieten Australiens und Frankreichs werden die Schüler in den kommenden Wochen nach und nach wieder zur Schule gehen.

Andere Wissenschaftler sprechen sich gegen eine überstürzte Rückkehr in die Klassenzimmer aus. Sie sagen, dass die Inzidenz der Infektion bei Kindern niedriger ist als bei Erwachsenen, zum Teil deshalb, weil sie dem Virus weniger ausgesetzt waren – vor allem, weil viele Schulen geschlossen sind. Und Kinder werden nicht so oft getestet wie Erwachsene, weil sie dazu neigen, leichte oder gar keine Symptome zu haben, sagen die Forscher.

„Ich sehe keinen starken biologischen oder epidemiologischen Grund für die Annahme, dass Kinder nicht genauso infiziert werden“, sagt Gary Wong, Forscher für pädiatrische Atemwegsmedizin an der chinesischen Universität Hongkong.

„Solange es in der erwachsenen Bevölkerung eine Übertragung in der Gemeinschaft gibt, wird die Wiedereröffnung von Schulen die Übertragung wahrscheinlich erleichtern, da Atemwegsviren bekanntlich in Schulen und Kindertagesstätten zirkulieren“. Er sagt, dass gute Überwachungs- und Testsysteme vorhanden sein sollten, bevor die Schulen wieder geöffnet werden.

Wenn Kinder die Ausbreitung des Virus vorantreiben, werden die Infektionen in den nächsten Wochen wahrscheinlich in Ländern, in denen die Kinder bereits in die Schule zurückgekehrt sind, sprunghaft ansteigen, sagen Wissenschaftler.

Um die Debatte zu klären, sind jedoch umfangreiche, qualitativ hochwertige Bevölkerungsstudien – von denen einige bereits laufen – erforderlich, die Tests auf das Vorhandensein von Antikörpern im Blut als Marker einer früheren Infektion beinhalten.

Andere Wissenschaftler untersuchen die Immunreaktionen von Kindern, um herauszufinden, warum sie bei einer Infektion mildere Symptome haben als Erwachsene und ob dies Hinweise auf mögliche Therapien bietet.

Anfälligkeits-Debatte


Eine am 27. April in The Lancet Infectious Diseases1 veröffentlichte Studie, die Anfang März erstmals als Vorabdruck veröffentlicht wurde, analysierte Haushalte mit bestätigten COVID-19-Fällen in Shenzhen, China. Sie ergab, dass Kinder unter zehn Jahren genauso häufig infiziert werden wie Erwachsene, jedoch weniger wahrscheinlich schwere Symptome aufweisen.

„Dieser Vorabdruck machte wirklich allen Angst“, sagt Munro, denn er deutete darauf hin, dass Kinder die Infektion stillschweigend verbreiten könnten.

Aber andere Studien, darunter einige aus Südkorea, Italien und Island, wo Tests weiter verbreitet waren, haben niedrigere Infektionsraten bei Kindern beobachtet. Einige Studien aus China unterstützen auch die Vermutung, dass Kinder weniger anfällig für Infektionen sind. Eine, die am 29. April2 in Science veröffentlicht wurde, analysierte Daten aus Hunan, wo die Kontakte von Personen mit bekannten Infektionen zurückverfolgt und auf das Virus getestet worden waren. Die Autoren stellten fest, dass auf jedes infizierte Kind unter 15 Jahren fast drei Personen im Alter zwischen 20 und 64 Jahren infiziert waren.

Für Jugendliche ab 15 Jahren sind die Daten jedoch weniger aussagekräftig und lassen vermuten, dass ihr Infektionsrisiko ähnlich hoch ist wie das von Erwachsenen, sagt Munro.

Übertragungsrisiko


Noch weniger gut verstanden ist, ob infizierte Kinder das Virus ähnlich wie Erwachsene verbreiten. Eine Studie3 über eine Gruppe von Fällen in den französischen Alpen beschreibt einen Neunjährigen, der drei Schulen und eine Skiklasse besuchte, während er Symptome von COVID-19 zeigte, aber keine einzige Person infizierte. „Es wäre fast unerhört, dass ein Erwachsener so vielen Menschen ausgesetzt ist und niemanden ansteckt“, sagt Munro.

Kirsty Short, Virologin an der University of Queensland in Brisbane, Australien, leitete eine bisher unveröffentlichte Meta-Analyse mehrerer Haushaltsstudien, darunter einige aus Ländern, die zu diesem Zeitpunkt noch keine Schulen geschlossen hatten, wie z.B. Singapur. Sie fand heraus, dass Kinder selten die erste Person sind, die die Infektion in ein Haus bringt; nur in etwa 8% der Haushalte hatten sie den ersten identifizierten Fall. Zum Vergleich: Kinder hatten den ersten identifizierten Fall bei Ausbrüchen der Vogelgrippe H5N1 in etwa 50% der Haushalte, berichtet die Studie.

„Die Haushaltsstudien sind beruhigend, denn selbst wenn es viele infizierte Kinder gibt, gehen sie nicht nach Hause und infizieren andere“, sagt Munro.

Aber Wong argumentiert, dass solche Forschungen voreingenommen sind, weil die Haushalte nicht zufällig ausgewählt wurden, sondern weil es dort bereits einen bekannten infizierten Erwachsenen gab. Daher sei es auch sehr schwierig, festzustellen, wer das Virus eingeschleppt hat, sagt er. Schul- und Krippenschließungen könnten auch erklären, warum Kinder nicht oft die Hauptquelle für eine Infektion mit SARS-CoV-2 sind. Andere Atemwegsviren können von Erwachsenen auf Kinder und zurück übertragen werden, daher „glaube ich nicht, dass dieses Virus eine Ausnahme darstellt“, sagt er.

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